José León // Lionmix

José León, also known as Lionmix (follow lion_mix in instagram) is a well-known artist in Venezuela and abroad due to his #VenezuelaDevaluada art.

#VenezuelaDevaluada (Venezuela devalued) is an irreverent and creative protest that manifest the devaluation of the Venezuelan currency : The Bolívar. The artist intervenes low nomination notes, simply because it is cheaper to use a Bs. 2, 5, 10 note than a single sheet of paper, which is found on the streets at Bs. 20,000 to Bs. 30,000 per sheet. And this in a country with a monthly inflation above 80%.

“I started in a very unusual way on 25th March 2016. I got paid the last invoice of a commercial mural (graffiti) with 1,000 notes of 2 Bolívares (Bs.), which I accepted without any issue. Then, when I tried to pay with them, I realized people and businesses were not willing to accept the Bs. 2 notes because its value was too low and would need hundreds of notes to buy even the cheapest things.  That same day I was watching a well-known movie, Marvel’s Deadpool, and immediately started to intervene the notes and fell in love with it. That first week I intervened 20 notes. I was excited, and I started to show them to friends & family. Some of them joked about my work and considered it “a waste of time”, some others were very surprised about my work, it was unusual to see Venezuelan notes venerating an North American super hero. I continued intervening the notes, never stopped until a day a person from Reuters approached me for an interview. Since then, I decided to invest my time in money-art professionally.

From a general perspective, my work is a parody, mocking the government for its lack of competency in handling the economy of the country, in which many bad decisions and corruption made the Bolívar a currency with no value. It is a good way of giving another use to a paper that is more expensive raw than printed as a note.”

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#VenezuelaDevaluada es una protesta irreverente que de forma creativa manifiesta la devaluación de nuestra moneda de una manera muy peculiar y atractiva, consiste en la intervención artística de billetes de baja denominación del cono monetario de Venezuela, porque sale mucho más económico utilizar como sustrato un billete de 2 / 5 / 10 / etc. a una hoja de papel blanco, que en la calle se puede comprar hasta en un elevado costo de 20.000 / 30.000 por cada hoja.

“Comencé con esto el 25 de marzo del 2016 de una manera muy inusual, me cancelaron la última parte de un mural comercial (grafiti) el cual estaba haciendo en Maracaibo, una empresa de venta de agua potable a domicilio, fueron 1000 billetes de 2 bolívares, los acepte sin ningún problema, al momento que empiezo a disponer de ellos para gastarlos, veo que la gente renuente no los acepta. pero ese día 25 estaba viendo una película de Marvel muy famosa que lleva por nombre Deadpool, ese mismo día me enamoré de intervenir billetes, la primera semana hice alrededor de 20 billetes, estaba emocionado, los tenía para arriba y para abajo mostrándoselo a mis amigos y familiares, algunos se burlaron de mí por ''ser una pérdida de tiempo'' otros quedaron sorprendidos por lo que estaba haciendo, era inusual ver billetes de Venezuela haciéndole reverencia por así decirlo a un superhéroe gringo, seguí haciendo billetes, nunca me detuve, lo seguí haciendo, hasta que un día llego la primera persona que se acercó a mí para hacerme una entrevista (Reuters internacional), desde ese momento simplemente decidí invertir mi tiempo en hacer arte-billete y a vivir de mi arte por así decirlo. Desde un punto de vista más general es una obvia burla al gobierno venezolano por su incompetencia en el ámbito económico de este país, las malas decisiones y la corrupción llevó a que nuestra moneda no valga absolutamente nada, es una buena manera de darle otro uso a un pedazo de papel que vale más en blanco que con el motivo que está impreso”. 

 

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